VAMOS ACABAR COM AS IMBECILIDADES
Quinta-feira, 20 de Setembro de 2018

Receio

Duas equipas de planetas diferentes. Creio que todos nós temos a perfeita noção de que o Bayern é bastante mais forte, e que seria sempre difícil e até algo surpreendente alcançarmos um resultado positivo esta noite. Mas custou-me um pouco deixar o estádio com a sensação de que entrámos em campo convencidos que essa surpresa seria impossível. Pareceu-me que houve excessivo respeito pelo adversário da nossa parte, ao ponto de se poder confundir com receio.

 

 

A história do jogo é simples de contar. O Benfica raramente conseguiu incomodar o Bayern, que pareceu estar sempre bastante confortável no jogo. O Benfica até deixava homens na frente para travar a saída de bola dos alemães, mas depois a pressão sobre o portador da bola era relativamente macia, com os nossos jogadores a mostrarem demasiada cerimónia em meter o pé. O Bayern nunca pareceu ter que carregar muito, mas com os jogadores que tem na frente pode sempre criar um golo num abrir e fechar de olhos. E vimos isso acontecer logo ao fim de dez minutos. Entrada do Ribéry pela nossa direita, bola passada para o Alaba, que subiu desacompanhado, e centro feito desde a linha de fundo para o Lewandowski, que teve a calma e a classe de evitar rematar de primeira para deixar o defesa cair, antes de colocar a bola no poste mais distante. Até parece fácil. Já para o Benfica, atacar parecia tudo menos fácil. Com os três jogadores da frente a terem uma noite particularmente desinspirada, o golo parecia quase uma miragem. De um modo geral, o Bayern foi sempre deixado quase à vontade para trocar a bola na sua zona defensiva. Os nossos jogadores não arriscavam pressionar os adversários em cima, e quando subiam um pouco mais rapidamente o Bayern colocava a bola em passes longos para os homens da frente criarem perigo. O Renato Sanches em particular recebia quase sempre a bola à vontade no meio do campo e depois tinha uns bons vinte ou trinta metros de terreno livre à sua frente para progredir. E por isso quase sem se dar conta, o Bayern criou mais duas ocasiões soberanas na primeira parte para voltar a marcar. Valeu-nos o Odysseas, que em ambas evitou o golo do Robben quando este lhe surgiu isolado, uma delas depois de um erro inadmissível do Rúben Dias. Nos minutos finais o Benfica adiantou-se mais no terreno e começou a conseguir recuperar bolas no meio campo adversário, mas sem criar grandes situações de finalização. Raramente conseguimos entrar na área adversária ou sequer fazer cruzamentos, e a única ocasião de perigo criada resultou de uma rara situação em que a defesa adversária foi pouco lesta a tirar a bola, acabando com um remate do Salvio já muito perto da baliza que foi defendido pelo Neuer para canto.

 

 

Não esperava grande evolução na segunda parte, e ela foi tão parecida à primeira que o Bayern até marcou mais ou menos na mesma altura, e numa jogada quase igual à do primeiro golo. Realce para o facto do golo ter começado numa situação em que o Benfica até tinha subido para pressionar os jogadores do Bayern junto à sua área. O Kimmich parecia estar mesmo em apuros, mas ao fim de poucos segundo a bola estava dentro da nossa baliza. Bastou um toque do Robben a libertar o Renato Sanches, que mais uma vez se apanhou solto e com dezenas de metros para correr com a bola. Levou-a desde o meio campo defensivo alemão até perto da nossa área, soltou-a para a direita da nossa defesa no Lewandowski, e este esperou pela entrada de um colega, mais uma vez desacompanhado, e que mais uma vez fez o centro desde a linha de fundo para a zona frontal da baliza, onde o Renato apareceu completamente à vontade para fazer o golo. Não o festejou, como era previsível, e foi bastante aplaudido pelo gesto, como era igualmente previsível. O golo foi uma espécie de ponto final no jogo. Não é que alguma vez me parecesse que o Benfica mostrasse capacidade para discutir o resultado, mas com dois golos de desvantagem nem sequer poderíamos ter esperança que algum lance fortuito nos permitisse o empate. Ainda respondemos com a melhor situação de golo em todo o jogo, um cabeceamento do Rúben Dias num canto que obrigou o Neuer a uma grande defesa, mas pouco depois pareceu que o próprio Benfica percebeu que dificilmente chegaria lá. Pelo menos as substituições do Salvio e do Pizzi passaram para o público a ideia de que estaríamos já a poupar dois jogadores importantes para o próximo jogo. Não é que algum deles estivesse a ter uma noite particularmente brilhante (a exibição do Salvio então foi atroz) mas são sempre dois jogadores de quem se espera um lance decisivo. Mas mesmo sem eles em campo, na fase final do jogo o Bayern relaxou um pouco e deu mais espaço na defesa. Não o aproveitámos muito (sempre alguma cerimónia na altura de rematar, e depois quando o fazíamos já não era na situação ideal) mas surgimos mais frequentemente perto da baliza adversária e até deu para equilibrar um bocadinho a estatística dos remates, que chegou a estar muito desnivelada. Perto do final, ainda deu para o Odysseas negar o golo ao Robben pela terceira vez.

 

 

Como destaques escolho o Grimaldo e o Odysseas. O primeiro pareceu-me ser dos poucos que jogaram a um nível parecido ao que nos habituaram, nunca desistindo de tentar atacar pelo seu flanco, mesmo que desta vez mal acompanhado pelo Cervi. O guarda-redes pouco podia ter feito nos golos sofridos, mas salvou as três situações referidas frente ao Robben.

 

Foi uma má forma de iniciar mais uma campanha na Champions. Todos sabemos que o Bayern é mais forte, mas pareceu-me que a vitória alemã foi demasiado fácil. Seguem-se dois jogos fora, e é imperativo conquistar pontos em ambos se queremos alimentar qualquer esperança de seguir em frente.

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publicado por D`Arcy às 00:08
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Segunda-feira, 3 de Setembro de 2018

Passeio

É um campo onde no passado já passámos bastantes dificuldades, mas a nossa visita hoje ao Nacional acabou por ser pouco mais do que um belo passeio até à ilha da Madeira. Vencemos, convencemos e goleámos, mostrando sempre uma superioridade incontestável.

 

 

Mesmo onze de Salónica, e também uma entrada pouco convicta no jogo. Os jogadores do Nacional pareciam vir com a corda toda e queriam surpreender nos minutos iniciais. Mas depressa se viu que aquilo era mais vontade do que jeito porque os erros sucediam-se, e então quando o Benfica 'acordou' e começou a pressionar a saída de bola, os maus passes e perdas de bola logo no meio campo defensivo do Nacional começaram a acumular-se. Para não variar, ainda houve bastante desperdício da nossa parte e na altura em que surgiu o primeiro golo (um pouco antes da meia hora) já nós tínhamos falhado situações suficientes para merecermos a vantagem no marcador. O golo surge numa arrancada do Salvio pela direita (apanhou pela frente um defesa que pelos vistos ainda não conhecia aquela simulação clássica dele, em que se vira rapidamente sem tocar na bola e a deixa passar para depois a ir apanhar nas costas do defesa) que desmarcou na altura certa o Seferovic nas costas da defesa para depois o suíço finalizar com um remate rasteiro e colocado ao poste mais distante. Logo a seguir perdemos o Fejsa por lesão, mas isso não alterou em nada a tendência do jogo. O Benfica mandava e o segundo golo parecia ser apenas uma questão de tempo. Ainda e sempre com a maior parte das situações perigosas a surgirem na sequência de maus passes e recuperações de bola logo na fase inicial da saída para o ataque do Nacional (apesar das sucessivas vezes que o Benfica criou perigo na sequência de lances destes, eles insistiam em arriscar nisto) foi em mais uma dessas situações que o segundo golo surgiu, no último lance da primeira parte. Depois de recuperada a bola ela seguiu para o Seferovic na esquerda, que fez um cruzamento perfeito para a finalização de cabeça do Salvio.

 

Na segunda parte o Benfica tentou claramente gerir o ritmo da partida, espreitando o terceiro golo em contra-ataques ou aproveitando os ainda constantes erros do Nacional na sua zona defensiva. O Nacional, pese a sua boa vontade, não conseguia dar grandes sinais de ser capaz de marcar um golo que voltasse a lançar a incerteza no resultado, e por isso o jogo foi-se arrastando neste registo. Até que a quinze minutos do final eles resolveram arriscar o tudo por tudo e fizeram entrar um segundo avançado, desguarnecendo mais a zona defensiva. Aí o Benfica aproveitou para explorar o espaço adicional que lhe era concedido e fez engordar o marcador, com o Pizzi a agradecer a liberdade que lhe foi concedida e, já que excepcionalmente não marcou nenhum golo hoje, a somar duas assistências à sua conta pessoal. A primeira foi um passe da direita para a esquerda a solicitar a entrada do Grimaldo na área, que finalizou com um remate cruzado, e a segunda foi já em período de descontos. Um passe para as costas da defesa nacionalista, para a corrida do Rafa (tinha substituído o Cervi) que depois revelou uma até atípica frieza na hora de finalizar, e picou a bola sobre o guarda-redes quando este saiu ao seu encontro. Tudo bonito na sua simplicidade, e a aparentar uma facilidade que só é possível quando os jogadores actuam com uma boa dose de confiança. O apuramento para a Champions conquistado na Grécia a meio da semana também trouxe benefícios destes.

 

O homem do jogo foi o Salvio. Os dois resultados menos conseguidos, frente a PAOK e Sporting, ocorreram quando não foi possível contar com ele e não creio que isso tenha sido uma coincidência. Neste início de época é um dos maiores desequilibradores na nossa equipa e esteve absolutamente endiabrado no lado direito. Cada arrancada dele semeava o pânico na defesa do Nacional e acabou com uma assistência e um golo. Outros destaques para o Seferovic, que igualou o Salvio nos números (um golo e uma assistência) e que regressou aos golos após bastante tempo. Ainda bem, porque de certeza que lhe reforça a confiança e acabar por fazer dele um inesperado reforço para o nosso plantel. Grimaldo e Pizzi foram outros dos jogadores em destaque.

 

Era um início de época crítico, mas conseguimos chegar à pausa para os trabalhos das selecções no primeiro lugar do campeonato e apurados para a fase de grupos da Champions League. Portanto, claramente que os objectivos para esta fase da época foram cumpridos, e só não o foram de forma perfeita porque temos aqueles dois pontos muito mal perdidos em casa contra o Sporting. Agora é mantermo-nos neste rumo, e não nos deixarmos afectar pelas inevitáveis manobras fora de campo que os nossos inimigos vão continuar a fazer.

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publicado por D`Arcy às 10:14
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Quinta-feira, 30 de Agosto de 2018

Natural

Óptimo resultado obtido na Grécia, que acaba por ser algo que me parece perfeitamente natural. Como escrevi depois do frustrante empate no jogo da primeira mão, considero o Benfica muitíssimo superior a este PAOK e portanto a goleada obtida esta noite não foi mais do que a expressão normal dessa superioridade, e aquilo que já deveria ter acontecido no primeiro jogo. Levaram esta noite aqueles que já mereciam ter levado há uma semana.

 

 

O onze titular teve o regresso do Salvio e reservou-nos a novidade do Seferovic na frente de ataque. O que, face às opções disponíveis e ao sub-rendimento do Ferreyra nos últimos jogos, até acabou por não ser uma surpresa assim tão grande. A nossa entrada no jogo foi francamente má. Logo na primeira jogada um mau passe do Seferovic originou um contra-ataque que terminou com uma falta do André Almeida mesmo sobre o limite da área e um cartão amarelo. Durante os minutos iniciais a nossa equipa foi incapaz de manter a posse de bola e teve grandes dificuldades para lidar com a pressão agressiva dos jogadores do PAOK, que recuperavam rapidamente a bola e causavam perigo nas consequentes saídas para o ataque. Aos seis minutos o golo grego esteve muito próximo de acontecer, e só um desvio do Grimaldo fez com que a bola passasse ligeiramente ao lado. E aos treze, o previsível golo aconteceu mesmo, numa jogada de laboratório em que a nossa equipa foi completamente ludibriada, o que permitiu ao Prijovic limitar-se a empurrar a bola para a baliza. As coisas não pareciam nada famosas, mas num abrir e fechar de olhos tudo mudou. Aos vinte minutos o Jardel empatou num cabeceamento após canto do Pizzi, e seis minutos depois já estávamos em vantagem. O Cervi foi derrubado na área depois de um erro grosseiro do guarda-redes grego (depois da exibição inacreditável há uma semana na Luz alguma vez haveria de regressar à normalidade) e o Salvio converteu o penálti, com a bola ainda a bater no poste antes de entrar. O PAOK acusou muito estes dois golos, que fizeram muito bem à nossa equipa e lhe permitiram começar a jogar de forma bem mais confiante. Ainda passámos por um susto, quando no seguimento de um livre o Odysseas foi obrigado a uma defesa por instinto após um cabeceamento quase à queima-roupa, mas nesta fase já era o Benfica quem mandava na partida, e pouco depois o Seferovic esteve perto de marcar por duas vezes no mesmo lance. Não marcou ele, mas marcou o Pizzi logo a seguir numa das jogadas mais bonitas de todo o jogo. A combinação entre o Grimaldo e o Cervi pela esquerda foi perfeita, o passe atrasado deste último saiu teleguiado para o Pizzi à entrada da área, e este teve tempo para parar a bola e rematá-la direitinha para entrar junto do poste. Jogo e eliminatória praticamente resolvidos.

 

 

Embora no futebol nunca haja certezas, seria precisa uma hecatombe para que o Benfica não estivesse amanhã no sorteio da Champions, e logo nos primeiros minutos da segunda parte as coisas ficaram ainda mais decididas. Segundo penálti a favorecer o Benfica, desta vez a punir uma placagem do Varela sobre o Jardel (pena que cá em Portugal não punam mais vezes este tipo de lances) e mais uma vez o Salvio a converter, desta vez com um remate para o meio da baliza. A partir daqui o Benfica limitou-se a gerir com calma o resultado, ainda que aqui e ali houvesse um sobressalto - levámos com uma bola na barra, e o Odysseas ainda teve que fazer mais uma grande defesa por instinto já perto do fim. Mas da parte do Benfica o interesse era sobretudo ir deixando o tempo correr e gerir o esforço, que têm sido muitos jogos seguidos nesta fase da época, e quase sempre com os mesmos jogadores no onze. A tarefa ficou ainda mais facilitada na fase final do jogo quando o senhor Felix Brych mostrou que não só sabe assinalar penáltis a nosso favor como também é capaz de expulsar adversários do Benfica quando assim se justifica. Uma carga desnecessária sobre o Cervi valeu o segundo amarelo ao Léo Matos e o PAOK ficou reduzido a dez. Uma pena que este mesmo árbitro não tenha aplicado estes critérios naquela inacreditável final da Liga Europa em Turim, frente ao Sevilha. Pode ter-se redimido um pouco neste jogo (não fez mais do que a sua obrigação, ou seja, uma boa arbitragem) mas eu nunca mais vou conseguir esquecer aquela final. No final, uma vitória sem contestação da equipa mais forte e a importantíssima qualificação para a fase de grupos da Champions, para alegria de muitos e desespero e azia de uns quantos.

 

 

O melhor do Benfica neste jogo foi para mim o Cervi. Dá sempre o que tem, mesmo quando as coisas não lhe correm bem. Mas hoje correu-lhe quase tudo bem. Arrancou o penálti que permitiu a reviravolta, o que só foi possível por acreditar sempre no lance e fez a assistência para o terceiro golo, depois de toda uma jogada brilhante entre ele e o Grimaldo. O Grimaldo é também outro dos destaques, tendo estado bem a atacar (o que é habitual) e a defender (o que já não é tão habitual). O Fejsa tremeu um pouco naqueles péssimos minutos iniciais, tendo até feito alguns passes muito maus, mas depois acertou agulhas e foi o pêndulo a que nos habituou. Uma palavra para o Seferovic, que não era titular há muito tempo. Hoje teve a missão de sacrifício de jogar sozinho na frente e mesmo não tendo feito um jogo exuberante, cumpriu. Fez certamente mais do que aquilo que o Ferreyra tem feito nos últimos jogos, lutando com os defesas pela bola e segurando-a na frente de ataque.

 

Está ultrapassada esta etapa decisiva da época. Uma não qualificação poderia afectar de forma extremamente negativa toda a época, sobretudo em termos anímicos. Isto para não falar do enorme rombo em termos financeiros que o falhanço acarretaria. Agora é preciso não pensar que a missão está cumprida com o apuramento. Temos a obrigação de tentar limpar a péssima imagem deixada a época passada. O prestígio do Benfica assim o exige.

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publicado por D`Arcy às 03:44
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Domingo, 26 de Agosto de 2018

Pouco

Triunfo, ou melhor, empate do anti-jogo. Houve uma equipa que quis ganhar este jogo e outra que quis não perdê-lo. No final saiu feliz a equipa que não quis perder. E nós ficamos a lamentar mais um jogo perdulário, mais uma exibição anormalmente boa de um guarda-redes mediano, e mais um empate em casa contra uma equipa que nos é inferior e que sabe a muito pouco.

 

 

O Benfica era o favorito no papel, e a quem cabia a maior obrigação de ganhar. Ainda sem Salvio, o onze titular reservou-nos a surpresa de ver o Rafa assumir a titularidade na direita, com o resto da equipa a não ter qualquer novidade. Os primeiro minutos até deram a impressão de que o jogo poderia ser disputado de uma forma mais equilibrada entre as duas equipas. O Benfica deu o primeiro grande sinal de perigo, num cabeceamento do Rúben Dias que mostrou logo que o Salin estaria numa noite anormalmente inspirada, e o Sporting respondeu logo a seguir num remate do Montero. O jogo manteve-se mais ou menos nesta toada relativamente equilibrada durante o período inicial, ainda que fosse o Benfica quem criava mais perigo, sobretudo na sequência de bolas paradas (o que é algo bastante anormal para a nossa equipa). Também durante os primeiros minutos ficou logo a ver-se que os nossos adversários foram deixados perfeitamente à vontade pelo consócio Godinho (ter jogos contra o Sporting arbitrados por adeptos do Sporting também já se tornou um clássico do nosso futebol) para bater como e quando muito bem entendessem. Para pés de chumbo como um Battaglia ou um Ristovski então isto foi uma maravilha, tendo iniciado logo desde o início a azáfama de ceifar, pontapear e acotovelar tudo o que lhes passasse ao alcance, e ainda protestarem furiosamente sempre que a equipa de arbitragem tinha o desplante de assinalar alguma coisa (a contragosto, foi obrigada a amarelar o Ristovski depois de verificar que o Cervi estava a sangrar, isto depois de no instante inicial nem sequer ter assinalado falta). À medida que o tempo foi correndo no entanto o Sporting foi recuando cada vez mais e o Benfica tomou conta do jogo, embora quase só fosse capaz de continuar a criar perigo através de bolas paradas, já que o nosso ataque organizado era pouco mais que disparatado. 

 

 

Depois de nos minutos finais da primeira parte o Godinho se ter cansado de manter a compostura e resolver mostrar (para quem não soubesse ainda qual é a sua simpatia clubística) por quem estava, com um chorrilho de decisões erradas sempre a favorecer os mesmos, ao intervalo comentava com os colegas de bancada que o meu maior receio era o momento em que algum jogador às riscas caísse dentro da nossa área, porque não tinha dúvidas que não haveria qualquer hesitação da parte dele. O regresso dos balneários foi a continuação do fecho da primeira parte, com o Benfica por cima e à procura do golo, mas apanhando pela frente um anormal Salin que defendia tudo o que ia à baliza. E depois, completamente contra a corrente do jogo (não quero dizer que foi a única vez que o Sporting chegou à nossa área na segunda parte para não ser injusto, mas não devo andar muito longe) um jogador do Sporting caiu mesmo dentro da nossa área, na sequência de uma jogada que começa com um passe horripilante do Jardel. Escusado será dizer qual foi a decisão do sportinguista Godinho, e quase sem saber ler nem escrever o Sporting apanhou-se com a vitória no colo. A partir daí então os muitos jogadores típicos de clubes de meio da tabela que o Sporting tinha em campo esqueceram-se completamente do peso da camisola que tinham vestida e começaram a dedicar-se quase em exclusivo ao anti-jogo a que se devem ter habituado quando jogavam nesse tipo de equipas. Continuaram a distribuir bordoada, a cair que nem tordos no relvado, a protestar toda e qualquer decisão da arbitragem, e a defender com unhas e dentes um resultado que nunca fizeram por merecer. O Benfica mexeu na equipa, fez entrar o Seferovic e o João Félix para alterar o esquema táctico para 4-4-2 (ou mais 4-4-1-1, com o Félix a actuar mais como um falso ponta-de-lança ao estilo do Jonas) e o Sporting respondeu com mais um cepo a entrar em campo com a missão exclusiva de andar atrás do João Félix (Petrovic). Nem isso impediu que o miúdo chegasse ao golo do empate, correspondendo de cabeça a um cruzamento do Rafa (provavelmente a única coisa positiva que o Rafa fez no jogo), mas se já estávamos irritados com o anti-jogo do Sporting, depois do golo do empate então ele tornou-se uma obsessão da parte deles. Não fossem as camisolas e julgaríamos estar a defrontar uma equipa a precisar daquele ponto para não descer de divisão. Jogou-se muito pouco do tempo que sobrava até final, que incluiu seis minutos de descontos, mas ainda deu para o inacreditável Salin safar mais um golo, num livre do Grimaldo.

 

 

Os melhores do Benfica foram para mim o Grimaldo e o Gedson. O João Félix teve uma boa entrada no jogo porque tem uma muito boa leitura do mesmo, e o golo que marcou foi mesmo 'à Jonas' (e espero que daqui a uns tempos possamos estar a falar de golos 'à João Félix') e o Zivkovic também ajudou a melhorar um pouco a qualidade no ataque. Sobretudo porque o Cervi e o Rafa tiveram um jogo mau (escapa o cruzamento do Rafa para o golo). Mau também foi o jogo do Ferreyra. É incompreensível que ele continue a mostrar tão pouco quando se sabe que vale muito mais do que aquilo. Parece um jogador desmotivado, incapaz de ganhar um único lance aos defesas adversários, que não tenta uma antecipação e prefere quase sempre resguardar-se à espera de uma falha da parte do defesa. Enquanto continuar neste nível não justifica a titularidade.

 

Objectivamente, jogámos pior do que contra o PAOK. Também o adversário teve uma postura diferente. O PAOK ainda tentou disputar o jogo e foi progressivamente empurrado para trás. O Sporting entrou em campo já com a ideia do empate e jogou quase todo o jogo para isso, tendo sido completamente ostensivo nas suas intenções durante toda a segunda parte. Contra o PAOK criámos várias situações de golo de bola corrida e fomos completamente ineficazes nas bolas paradas, enquanto que hoje a maioria das nossas situações de perigo resultaram de bolas paradas (isto só melhorou um pouco depois de abandonarmos o 4-3-3). Mas o resultado final de ambos os jogos foi o mesmo: empates frustrantes contra adversários mais fracos. O Sporting apresentou-se desfalcado na Luz e consciente de sua inferioridade, e nem assim conseguimos tirar proveito disso. Foi uma grande oportunidade para começar já a ganhar vantagem que desperdiçámos. Agora temos que nos concentrar já no próximo jogo. Mesmo não gostando de exageros, o resultado desse jogo pode determinar toda uma época.

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publicado por D`Arcy às 03:28
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Terça-feira, 21 de Agosto de 2018

Absurdo

Resultado perfeitamente absurdo contra uma equipa pouco mais do que mediana. Temos a mania de tentar fazer bichos-papões dos nossos adversários, mas do que vi esta noite o PAOK é uma equipa muito inferior ao Benfica. Foi preciso uma dose industrial de incompetência, no ataque e na defesa, para conseguirmos não só não ganhar este jogo mas também não sair desta noite com a eliminatória praticamente resolvida.

 

 

Nem vou escrever muito mais sobre o jogo. Há muito, muito tempo que não saía do estádio tão irritado com tanto desperdício. Se me pusesse a falar dos lances de golo cantado que a nossa equipa desperdiçou, ficaria aqui até de madrugada. E depois bastou baixar a guarda uns momentos e o PAOK ter uma ocasião para sofrermos um golo. Com a agravante deles terem tido não uma, mas duas oportunidades na mesma jogada. Livre lateral, e primeiro rematam à barra para depois terem todo o espaço no centro da nossa área para fazerem a recarga. Isto enquanto assistimos a 95% dos nossos cantos e livres laterais serem sistematicamente cortados logo pelo defensor mais próximo da bola. Somos incapazes de levantar a bola para o coração da área, e esta quase nunca passa do primeiro defesa. Há jogos em que uma pessoa sai frustrada porque teve uma grande dose de azar, ou o guarda-redes adversário teve uma noite memorável. Hoje foi apenas e só incompetência na finalização por parte dos nossos jogadores. Só chegámos ao golo através de um penálti marcado pelo Pizzi, e antes disso já ele tinha falhado pelo menos três situações flagrantes de golo. E então aquele lance perto do final do Ferreyra é de bradar aos céus. O João Félix levanta a cabeça e mete-lhe a bola redondinha para o deixar isolado em frente ao guarda-redes, e ele faz o favor de rematar praticamente à figura. Em contraponto, o PAOK marca no único remate que faz à baliza - o nosso guarda-redes não fez uma defesa.

 

Espero sinceramente que consigamos corrigir isto na segunda mão - face ao volume de oportunidades criadas, bastaria acertar para aí 10% para termos um jogo tranquilo. Porque ser eliminado da Champions pelo PAOK seria mais ou menos equivalente a sermos eliminados pelo Rio Ave ou pelo Marítimo, sem desprimor para estas equipas. O PAOK pareceu uma equipa do meio da tabela no campeonato português. Vem jogar para o pontinho, tenta sobreviver, e depois arranjar algum contra-ataque ou bola parada para fazer o golinho salvador. Têm um central que jogava no Feirense e a figura da equipa jogava no Setúbal. O autor do golo é outro jogador que nem no Feirense ficou. E nós conseguimos ser incompetentes ao ponto de os deixar em vantagem para o jogo em casa. O empate final a um golo é um resultado profundamente injusto e imerecido, mas quem falha tanto como nós nos dedicámos afincadamente a fazê-lo durante noventa minutos está sujeito a estas coisas.

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publicado por D`Arcy às 23:12
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Domingo, 19 de Agosto de 2018

Controlo

Uma vitória indiscutível num jogo em que o Benfica assumiu o controlo desde o apito inicial e não mais o largou. Os dois golos de vantagem até acabam por ser um resultado escasso tendo em conta o quanto fomos superiores ao Boavista.

 

 

O onze apresentado já é o esperado nesta altura da época. Desta vez foi o Ferreyra a jogar na frente em vez do Castillo, que está lesionado. O jogo até começou praticamente com uma grande ocasião de golo para o Boavista, quando o Falcone não aproveitou uma hesitação do André Almeida no corte a um cruzamento e sozinho ao segundo poste não conseguiu acertar na baliza. Mas esta acabou por ser a única ocasião de golo digna desse nome do Boavista em todo o jogo. A partir daí só deu Benfica. Mesmo apresentando por vezes um futebol demasiado confuso e com dificuldades em alinhavar jogadas, remetemos facilmente o Boavista para dentro do seu meio campo. Boavista que foi fiel à sua imagem tradicional, ou seja, os seus jogadores nunca se encolheram e metiam sempre o pé e jogadores como o Salvio ou o Gedson bem sofreram com isso. Apesar do domínio territorial, o golo não se adivinhava fácil. Por um lado voltámos a mostrar debilidades no último passe, por outro era complicado ultrapassar a floresta de jogadores do Boavista que se iam acantonando em frente à sua área. Mas a persistência em pressionar e empurrar o adversário para o seu meio campo acabou por ser recompensada a dez minutos do intervalo, quando a pressão do Ferreyra sobre um defesa lhe permitiu recuperar a bola dentro da área adversária, para depois desferir um remate rasteiro colocado para o poste mais distante que inaugurou o marcador. Um golo de classe e importante também por ser o primeiro deste nosso novo avançado, que esperemos que sirva para lhe aumentar a confiança. O golo em nada alterou o cenário em campo. O Benfica continuou a ter o controlo absoluto e poderia ter mesmo ampliado a vantagem ainda antes do intervalo.

 

 

A vontade de colocar uma maior certeza no resultado voltou com a nossa equipa dos balneários. Tivemos uma entrada muito forte e logo nos minutos iniciais estivemos muito perto de marcar, valendo ao Boavista uma defesa por instinto do seu guarda-redes, que evitou o golo do Salvio. Só dava Benfica no jogo, a única vez em que o Boavista deu alguma ilusão de perigo foi num livre lateral que enviou a bola na direcção da baliza, e o segundo golo do Benfica era quase uma inevitabilidade - não convinha no entanto facilitar, porque ainda me recordo bem da forma como perdemos no Bessa o ano passado. Também dominámos por completo o jogo, chegámos ao intervalo com uma magríssima vantagem de um golo, e depois o Boavista empatou na primeira oportunidade que teve, para depois aquele erro monumental do Varela lhes fazer a vitória cair no colo. Desta vez a história seria diferente, e com pouco mais de um quarto de hora decorrido o Benfica fez o segundo golo. O mérito da jogada é quase todo do Salvio, que interceptou um primeiro passe de um defesa do Boavista e depois pressionou-o e recuperou a bola, para de seguida ganhar a linha de fundo e fazer um passe atrasado para a entrada da área, onde o Pizzi rematou rasteiro e colocado para o golo. Tudo bem feito. A partir daqui o Benfica foi gerindo sem nunca abdicar do controlo, fez descansar o Salvio e o Gedson, proporcionou a estreia na equipa principal ao miúdo João Félix, e mesmo assim poderia ter dilatado mais o resultado. Em particular nos minutos finais, quando vimos o guarda-redes boavisteiro a negar o golo a um Pizzi isolado, e depois o Jardel a cabecear por cima quando apareceu completamente sozinho na pequena área. Um terceiro golo seria uma expressão bem mais adequada da nossa superioridade neste jogo.

 

 

Achei que a equipa no geral esteve bem, e a destacar alguém terá que ser o Salvio. Foi dos jogadores mais activos e perigosos durante todo o tempo em que esteve em campo, e a persistência e o trabalho dele no lance do segundo golo foram fantásticos. O Gedson continua a mostrar que está de pedra e cal no onze e o Pizzi continuará certamente a agradecer a presença dele, já que o liberta para aparecer mais vezes em situações de finalização.

 

Uma boa vitória num campo que nos costuma trazer algumas dificuldades, mas nem há tempo para grandes celebrações porque o calendário não pára. Segue-se um dos jogos de maior importância desta época, em que iremos jogar o acesso a muito dinheiro. Gostei do que vi neste jogo, e isso dá-me confiança para terça-feira.

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publicado por D`Arcy às 02:59
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Quinta-feira, 16 de Agosto de 2018

Tranquila

O inferno de Istambul foi ultrapassado com maior facilidade do que antevia e está feito metade do caminho de acesso à Champions League. Não foi um bom jogo, mas foi bem jogado pelo Benfica na medida em que fizemos exactamente aquilo que se exigia para passar a eliminatória: não nos remetemos exclusivamente à defesa da magra vantagem trazida de Lisboa, marcámos o importante golo fora, e depois foi possível fazer a gestão da eliminatória com muito mais tranquilidade. Não foi propriamente um passeio a Istambul (até porque o jogo foi bastante intenso em termos físicos) mas foi uma visita bem mais tranquila do que se esperaria.

 

 

Uma única alteração no onze, com a troca do Ferreyra pelo Castillo na frente de ataque. Se alguém esperava uma galopada irresistível dos turcos desde o minuto inicial à procura do golo que empataria a eliminatória, ficou desiludido. O Fenerbahce mostrou pouco mais do que aquilo que já tinha mostrado na Luz. Uma equipa pouco agressiva na procura da bola, com receio de arriscar muito no ataque e fraca reacção à perda da bola. Cedo se percebeu que o Benfica tinha tudo para carimbar a passagem, pois conseguiu assentar o seu jogo com relativa facilidade, mostrou-se uma equipa tranquila e a conseguir ter mais a bola em seu poder do que a equipa que tinha a obrigação de mandar no jogo. E também cedo se percebeu que o Benfica tinha tudo para chegar ao golo, porque devido à má reacção à perda da bola, quando conseguíamos acertar na transição para o ataque chegávamos à área adversária com alguma facilidade. Onde falhávamos mais era na altura de definição da jogada, sobretudo com o Cervi a mostrar-se absolutamente desastrado e o Gedson ainda a errar muito no último passe. Mas o nosso golo era muito mais provável do que o dos turcos, e aos vinte e seis minutos surgiu com naturalidade, numa tabela entre o Gedson e o Castillo, com o primeiro a conseguir desviar a bola na cara do guarda-redes. Apesar disto não ser uma ciência exacta, por aquilo que se via o apuramento do Benfica era agora quase uma certeza, até porque a reacção do Fenerbahce ao nosso golo foi inexistente. Um segundo golo nosso parecia aliás ser bastante mais provável (o Ferreyra, que tinha entrado para o lugar do lesionado Castillo, ficou pertíssimo de o fazer) mas bastou um relaxamento defensivo mesmo a fechar a primeira parte para que os turcos empatassem e ganhassem um ânimo que até então nunca tinham mostrado possuir.

 

 

Era expectável então um regresso forte do Fenerbahce para a segunda parte, à procura de um golo madrugador que deixasse a eliminatória em aberto. Foi isso mesmo que eles tentaram fazer, e pela primeira vez em todo o jogo (aliás, em toda a eliminatória mesmo) vimos o Fenerbahce assumir o controlo do jogo e instalar-se de forma mais convicta dentro do nosso meio campo. Apesar da maior dificuldade em controlarmos o jogo e da bola rondar mais frequentemente a nossa baliza, ainda assim não fomos propriamente sujeitos a um sufoco. Mas o perigo de um segundo golo turco surgir, que certamente colocaria o estádio e o jogo em ebulição, era real. Após um primeiro quarto de hora mais intenso a pressão dos turcos começou a perder fulgor, e pouco depois eles fizeram uma alteração táctica de muito maior risco, em que passaram a jogar com dois pontas-de-lança, e isto revitalizou-os. O Vlachodimos ainda foi obrigado a uma defesa de maior dificuldade, mas a resposta do Benfica veio minutos depois, com a entrada do Alfa para o lugar do Salvio. Com isto o Benfica inverteu o triângulo do meio campo, passando a jogar com dois médios mais recuados (o Pizzi foi fechar a direita) e o Fenerbahce morreu para o jogo. A partir deste momento nunca mais o nosso adversário conseguiu criar qualquer tipo de incómodo, e o jogo voltou a ter o perfil que tínhamos visto na primeira parte. Pensei até que iríamos conseguir ganhar o jogo nos minutos finais, mas infelizmente isso acabou por não acontecer - o André Almeida ainda teve uma oportunidade soberana para marcar no último lance do encontro, mas a bola passou ligeiramente ao lado do poste quando o guarda-redes já estava batido.

 

 

O homem do jogo e melhor em campo foi o Gedson. Tem ainda muito para melhorar na definição das jogadas - falhou passes que a acertar teriam resultado em ocasiões soberanas de golo, ou noutras ocasiões optou pelo passe para o colega errado quando tinha outro (em particular o Ferreyra) em muito melhor posição. Mas marcou o golo decisivo e encheu o campo, destacando-se sobretudo nas transições para o ataque. De resto, o Castillo estava a fazer um jogo agradável até ser substituído, o Fejsa fez o seu trabalho com a eficiência do costume, e os nossos centrais estiveram praticamente intransponíveis.

 

Segue-se o PAOK como o adversário a ultrapassar para chegarmos à Champions. Não é uma competição pela qual eu nutra particular interesse, mas os prémios monetários envolvidos fazem com que seja fundamental garantirmos a nossa presença. Acima de tudo não podemos menosprezar os gregos. São uma equipa complicada, com um ambiente em casa semelhante ao que vemos nos estádios turcos. Graças à especial atenção que nos foi concedida pela Liga, teremos a simpatia de disputar os dois jogos da eliminatória com uma recepção à lagartagem pelo meio (fantástico como dois sorteios conseguiram resultar exactamente no mesmo). Infelizmente parece que ao contrário do ano passado, em que a presença da lagartagem na Champions era de especial importância para o futebol nacional e por isso inventaram-se não sei quantas condicionantes para as primeiras jornadas, este ano a presença do Benfica já não importa tanto assim e por isso pela primeira vez em vários anos tivemos um sorteio sem quaisquer condicionantes. É a Liga que temos (claramente ao serviço do Benfica).

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Sábado, 11 de Agosto de 2018

Desconcentração

Podíamos ter entrado no campeonato com uma goleada, tamanha foi a superioridade sobre o Guimarães durante mais de uma hora. Mas bastou um curto período de excessivo relaxamento nos últimos minutos para permitir ao Vitória reentrar num jogo onde nunca tinha estado, e manter a incerteza no resultado até final.

 

 

Apresentámos um onze inicial bastante familiar, com apenas três jogadores que não estavam no plantel a época passada: o Vlachodimos na baliza, o Gedson no meio campo, e o Ferreyra na frente. As equipas do Luís Castro normalmente tentam jogar futebol e são pouco amigas do antijogo, mas desde os minutos iniciais que o Benfica deu muito poucas possibilidades para que o Vitória jogasse. Depressa empurrámos o adversário para dentro do seu meio campo, com uma pressão agressiva que nem sequer dava espaço para grandes oportunidades de contra-ataque. A atacar, muita liberdade de movimentos para os laterais e médios centro, com os laterais a aparecer frequentemente em zonas anormalmente centrais, o Gedson a cair frequentemente na frente e o Pizzi em zonas perto da área. O Vitória foi literalmente atropelado durante toda a primeira parte, e a marcha do marcador reflectiu isso mesmo. O primeiro golo surgiu logo aos dez minutos, com o Pizzi a aparecer no centro da área para aproveitar uma bola solta depois de um centro do Gedson na direita. Cinco minutos depois uma oportunidade enorme para aumentar a vantagem, quando o Salvio foi derrubado na área. O Salvio seria o marcador natural mas deixou que fosse o Ferreyra a fazê-lo, só que o nosso novo avançado rematou de forma denunciada e permitiu a defesa ao guarda-redes. Este momento poderia ter sido decisivo no desenrolar do jogo, porque logo a seguir uma desconcentração do Fejsa resultou numa perda de bola que só não acabou em golo porque o Vlachodimos defendeu o primeiro remate e a recarga acabou no poste da nossa baliza. Mas o Benfica continuou a ser imensamente superior e à meia hora de jogo o Pizzi bisou. Mais uma vez na zona central da área, finalizou uma jogada fantástica entre o Salvio e o André Almeida pela direita, com a assistência a pertencer a este último. Nesta fase o Benfica criava perigo quase em cada ataque que fazia e a sete minutos do intervalo, sem qualquer surpresa, chegou o terceiro golo. O Pizzi a ser o improvável autor de um hat trick, com um remate colocado à entrada da área a aproveitar uma boa simulação do Ferreyra, que deixou passar entre as pernas o passe do Grimaldo. Três golos de vantagem ao intervalo que até eram escassos para tanto domínio, e o jogo parecia mais do que resolvido.

 

Na segunda parte, e com toda a naturalidade, o Benfica abrandou o ritmo. Mas continuou completamente por cima no jogo, mesmo depois do Luís Castro ter tentado estancar a avalanche do Benfica pela direita, trocando o extremo esquerdo Ola John para colocar naquela posição um jogador mais agressivo a acompanhar as subidas do André Almeida (Davidson). Até achei que as coisas estavam a ser bem feitas. Gestão de esforço e do resultado mantendo a posse de bola, com o quarto golo a parecer muito mais próximo do que qualquer tipo de reacção da parte do Vitória - a verdade é nem sequer me consigo lembrar de qualquer situação de ataque por parte do nosso adversário durante este período. A parte pior veio nos minutos finais. A nossa equipa adormeceu demasiado e as substituições não resultaram. Primeiro começou a ser notório que o Gedson estava a perder gás, e com isso começámos a perder o meio campo. Depois, a troca do Cervi pelo Rafa significou uma muito maior liberdade para o lateral direito adversário, e o Grimaldo começou a sentir cada vez mais dificuldades ao ser frequentemente confrontado com sucessivas situações de inferioridade numérica. E quando já estávamos a perder o meio campo, tirar o Fejsa era arriscado. O que é certo é que a quinze minutos do final o Vitória marcou e começou a acreditar. Logo a seguir trocámos o Salvio pelo Zivkovic (eu teria preferido que o Zivkovic tivesse entrado para o lugar do Gedson) e o Vitória voltou a marcar, num lance em que me pareceu haver demasiada apatia dos nossos jogadores e um buraco enorme do lado esquerdo. Felizmente, este segundo golo adversário pareceu servir de despertador para a nossa equipa, que até final não voltou a permitir que o o Vitória tivesse qualquer situação de perigo. No final fica a vitória e os importantes três pontos, mas também uma sensação de frustração pelo facto do resultado não espelhar o quanto melhores fomos neste jogo.

 

O homem do jogo tem que ser o Pizzi pelos três golos que fez mas os destaques vão, na minha opinião, para o Salvio, Grimaldo e Gedson como os maiores dinamizadores do nosso jogo. O Fejsa, André Almeida e Cervi também estiveram bastante bem, mas no geral durante a excelente primeira parte que fizemos todos estiveram bem, talvez com a excepção do Ferreyra, que ainda parece um corpo estranho na equipa.

 

Era importante começar a ganhar, e isso foi conseguido. Era também importante resolver cedo o jogo para permitir a gestão de esforço a pensar no jogo na Turquia, e isso também foi conseguido. Pena apenas aquele curto período de desconcentração que acabou por colocar em causa uma vitória que até então era mais do que indiscutível.

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Domingo, 13 de Maio de 2018

Cinzenta

Uma exibição cinzenta para fechar uma época que não nos deixa boas memórias. Foi um jogo aborrecido e com pouco interesse, perante a pior assistência da época (um pouco menos de 42.000 espectadores) e que teve como prémio de consolação a conquista do direito a disputar a pré-eliminatória da Champions, graças ao espalhanço do nosso adversário directo na Madeira.

 

 

Mesmo estando o segundo lugar em disputa não tinha propriamente as expectativas muito altas para este jogo. Mas esperava que pelo menos o Benfica mostrasse algum empenho em fazer a sua parte, ou seja ganhar o jogo e, se possível, mostrar algum futebol na despedida da época. O onze apresentado foi o mais previsível, face aos jogadores que estavam indisponíveis. O Douglas manteve a titularidade, o Luisão foi titular no lugar do Jardel, e o Salvio no lugar do Rafa. Na frente, regresso do Jonas, a acusar claramente a falta de ritmo. O futebol que apresentámos foi, conforme disse, cinzento. Uma equipa desgarrada, com alguns jogadores a tentarem impor velocidade e outros quase alheados do jogo, pouco entrosamento, e o resultado foi um jogo quase sem interesse nenhum. A primeira parte foi jogada quase por inteiro dentro do meio-campo do Moreirense, mas ou eu adormeci, ou então só criámos mesmo uma ocasião de algum perigo - um desvio de um cruzamento vindo da esquerda por parte do Jonas que fez a bola passar muito perto do primeiro poste (ele ficou a reclamar canto, mas no estádio não percebi se o guarda-redes ainda tocou na bola). De resto houve umas correrias individuais, muita gente parada a ver enquanto um colega conduzia a bola, muito mais daquelas tabelas inúteis ou toques a mais à entrada da área quando o que se pedia era que se rematasse, e praticamente todos os lances de bola parada, fossem cantos ou livres, marcados de forma perfeitamente disparatada e a não causarem uma única ocasião de maior perigo. O somatório disto tudo era um nulo no marcador que não interessava para nada a arrastar-se até ao intervalo.

 

 

Na segunda parte (que se iniciou depois de um intervalo estupidamente comprido, à espera que recomeçassem os outros jogos) pelo menos a parte do resultado depressa se compôs. Penálti assinalado por corte com a mão de um cruzamento do Grimaldo, e o Jonas converteu-o de forma exemplar. Já a parte do futebol jogado, acho que ainda conseguiu piorar. Com a conjugação do nosso resultado com o da Madeira a garantir a conquista do segundo lugar, acho que ficámos satisfeitos e ainda passámos a jogar menos. Nesta altura, com os resultados que se verificavam, o Moreirense nem sequer precisava de pontuar para evitar a descida, mas de qualquer maneira resolveu abdicar da postura defensiva e avançar um pouco no terreno. E conseguiu mesmo passar a ter mais bola e jogar mais no nosso meio campo, mas valeu-nos que também não mostrou ter capacidade para fazer grande coisa em termos ofensivos. O Varela foi pouco mais do que um espectador e não me lembro de nenhuma defesa mais apertada que tenha tido que fazer. O Benfica trocou o Pizzi - que pareceu-me que já tinha entrado de férias ainda antes do apito inicial - pelo Samaris para acabar com as excessivas liberdades que os jogadores do Moreirense tinham na zona central, e teve algum sucesso nisso. Mas o jogo estava praticamente fechado, e os motivos de interesse eram quase nulos. Não vi as estatísticas do jogo, mas não devo andar muito longe da realidade se disser que este terá sido o jogo em que o Benfica menos remates fez em todo o campeonato. Restava apenas ficar à espera para saber se na Madeira apareceria mais alguma ajuda miraculosa para os subsidiados do Lumiar, mas desta vez isso não aconteceu. Aconteceu sim que o frango a que o Patrício foi poupado pelo Xistra no último jogo ficou guardado para esta jornada, e como resultado terminámos num pouco consolador segundo lugar.

 

 

Foi um jogo mesmo desinteressante da parte da nossa equipa, e naturalmente que não houve grandes exibições. Conforme disse, ainda houve alguns jogadores que tentaram imprimir alguma velocidade ao jogo, sendo nisso mal acompanhados pela maioria dos colegas. Acho que jogadores como o Grimaldo e o Zivkovic foram dos mais empenhados nesse aspecto. Até achei que mesmo o Douglas mostrou uma boa atitude, apesar das limitações que tem. E o Fejsa simplesmente não sabe jogar mal.

 

O segundo lugar serve de pouco consolo para a perda do campeonato. Quando muito significa apenas que a estratégia planeada pelos nossos inimigos, da qual obviamente fazia parte retirar-nos a possibilidade de acedermos às receitas da Champions, não resultou na perfeição. A autêntica fraude que é a equipa do Sporting - que se não fossem os absurdos empurrões arbitrais que recebeu ao longo de toda a época, incluindo em todos os jogos contra adversários directos como nós e o Braga, estaria neste momento confortavelmente instalada no quarto lugar - foi artificialmente mantida perto do topo da tabela até aos minutos finais do campeonato mas acabou por falhar no principal objectivo da época, que era ficar à frente do Benfica. Neste momento não consigo evitar um sorriso de escárnio quando recordo a forma como eles a semana passada celebraram mais um empate miraculoso contra nós, a imitar os islandeses, como se tivessem ganho alguma coisa. Quanto a nós, este segundo lugar obriga-nos a encarar de forma muito séria o início da próxima época. Vai ser demasiado dinheiro que estará em jogo logo nos primeiros jogos para que nos possamos dar ao luxo de cometer erros como aqueles que foram cometidos esta época, e iniciar a competição sem termos um plantel e as posições no onze titular minimamente definidas.

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publicado por D`Arcy às 23:39
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Domingo, 6 de Maio de 2018

Frustrante

Já regressei do estádio há algumas horas, e ainda me custa aceitar que não tenhamos ganho este jogo. Tal como na primeira volta, fomos claramente superiores e acabamos com um empate muito frustrante como resultado. Pouco tenho a apontar à nossa equipa a não ser eventualmente a finalização, que foi um dos principais motivos para não termos ganho.

 

 

O onze para este jogo era um pouco uma incógnita devido aos vários jogadores que estavam em dúvida, embora na minha opinião aquele que mais poderia alterar a escolha da equipa seria o André Almeida, porque com a presença do Douglas no onze achei que o nosso treinador iria alterar mais peças. Foi isso que aconteceu mesmo, embora tivesse ficado surpreendido com a titularidade do Samaris, que assim 'empurrou' o Pizzi para a direita e o Rafa deslocou-se para a esquerda, ficando o Cervi no banco. Um pouco mais de músculo no meio campo, que se revelou adequado para equilibrar as forças com os dois médios mais defensivos que o Sporting também apresentou. Se o facto de jogarmos com Douglas e Samaris a titulares e ainda termos o Jonas de fora poderia causar alguma apreensão, esta depressa se dissipou. É que durante a primeira parte não nos limitámos a ser a melhor equipa em campo; fomos mesmo muito melhores. Com o Bruno Fernandes completamente engolido pelo Fejsa e os nossos dois centrais a fazerem um excelente trabalho quer na marcação ao Bas Dost, quer a cobrir a profundidade, o Sporting foi uma equipa muito manietada e que apenas esperava que o Gelson conseguisse resolver alguma coisa num rasgo individual. Do nosso lado o Zivkovic, Jiménez, Pizzi e Rafa (sobretudo este) mostravam uma enorme mobilidade e baralhavam as marcações adversárias, sempre com um bom apoio ofensivo por parte dos laterais. E logo nos instantes iniciais criámos uma grande oportunidade, com o Rafa a fugir pela esquerda (era ali que estava o ponto mais fraco do nosso adversário) e a atirar ao poste - e apesar de não ter visto ainda nenhuma repetição, ninguém me convence que o Patrício não cometeu penálti sobre o Rafa, porque não tocou na bola e derrubou o nosso jogador. Foi o mote para a primeira parte. O Sporting não conseguia quase ligar uma jogada de ataque - o Varela não fez uma defesa digna desse nome em todo o jogo - e o Benfica ia, por vezes até com alguma facilidade, criando ocasiões de perigo, desperdiçando-as ou por falta de pontaria, ou por excesso dela (o Rafa voltou a acertar no poste), ou mérito do Patrício (boas defesas a remates do Pizzi e do Samaris, isolado) ou por demorarmos um bocadinho mais e aparecer um pé no limite a conseguir o desvio. Algumas destas situações surgiam até como resultado de vários maus passes dos nossos adversários, que pareciam acusar alguma intranquilidade quando tentavam sair a jogar. Perto do intervalo, um lance a que já nos vamos habituando a ver em jogos contra a equipa que mais pontos pode agradecer a erros de arbitragem esta época: canto para o Benfica, o Jardel mesmo com o William a puxar-lhe a camisola consegue cabecear, a bola vai encontrar o braço do William e... falta assinalada ao Jardel. Brilhante. A melhor ocasião de golo do Sporting surgiu já no período de descontos depois de uma boa acção individual do Bas Dost, mas quando este estava em boa posição para tentar o remate optou pelo passe para o Gelson e o lance perdeu-se.

 

 

O nulo ao intervalo era extremamente injusto, e temia que tivéssemos desperdiçado uma grande ocasião para ter este jogo resolvido, já que certamente o Sporting corrigiria alguma coisa e não permitiria uma segunda parte igual à primeira. Foi basicamente isso que aconteceu. O Sporting conseguiu pelo menos estancar o perigo que o Benfica tinha criado na primeira parte e conseguiu aparecer mais vezes no ataque, conseguindo até conquistar alguns cantos para gáudio dos seus adeptos - num deles até pareceu que quase marcaram, mas o cabeceamento saiu uns três metros por cima. Durante pelo menos dois terços da segunda parte houve um equilíbrio de forças, com as defesas a superiorizar-se claramente aos ataques, e por vezes parecia que quase se jogava num curto espaço de 30-40 metros na zona do meio campo. O empate não nos interessava e foi lançado o Salvio para o lugar do Pizzi, mas foi apenas na fase final do jogo, quando entrou o Jonas para o lugar do Zivkovic e passámos a jogar com dois avançados, que voltámos a ganhar um ascendente mais claro. Não que o Jonas tenha tido tempo para fazer muito, ou tenha deslumbrado, mas a sua presença em campo e movimentações ajudaram a renovar o nosso jogo ofensivo. Já o Sporting continuava a depender quase exclusivamente de acções individuais do Gelson para sair para o ataque e ia parecendo cada vez mais satisfeito com o empate a zero, que era um resultado que lhe servia. Mas apesar de mais acutilante, o Benfica já não conseguia criar tantas ocasiões como na primeira parte, destacando-se sobretudo uma jogada em que o Jiménez chega um pouquinho atrasado a um cruzamento da direita. Entretanto o Bruno Fernandes (um jogador que eu admiro, mas que não fez absolutamente nada neste jogo, muito por culpa do Fejsa e também do Samaris) provavelmente já frustrado resolveu agredir a pontapé o Cervi. Deu amarelo. Já em período de descontos, e para fechar com chave de ouro, o Patrício tem um erro grosseiríssimo ao largar uma bola após um lançamento longo para a área, e o solícito Xistra poupou-o ao embaraço ao assinalar uma suposta falta completamente inexistente, ainda por cima fora da pequena área. Compreende-se, não queremos traumatizar o guarda-redes que vai defender as balizas da equipa da FPF no Mundial que se aproxima. A forma eufórica como público e equipa da casa celebraram o nulo é um bom indicador do alívio com que o apito final foi por eles recebido. Não mereciam sequer um empate.

 

 

Acho que no cômputo geral todos os nossos jogadores estiveram num bom nível, tendo até ficado surpreendido com alguns deles, casos do Douglas ou do Samaris. Nada de extraordinário, mas fizeram um bom jogo para jogadores que têm jogado muito pouco esta época. Muito bem para mim esteve a nossa dupla de centrais, acompanhada pelo Fejsa. O Rafa esteve também muito bem durante a primeira parte, e poderia facilmente ter resolvido o jogo por si só. Acho que nosso treinador também esteve bem quer na forma como montou a equipa, quer nas substituições. Talvez a entrada do Cervi tenha pecado por um pouco tardia porque o Rafa parecia já ter perdido gás há algum tempo, mas ele foi o nosso jogador mais perigoso durante uma boa parte do jogo e por isso aceita-se que o tenha querido manter em campo mais algum tempo.

 

O segundo lugar agora fugiu-nos e deixou de depender de nós. Digo desde já que para mim já está mesmo perdido, porque não espero nenhuma ajuda na Madeira: a forma descarada como esta equipa (nem uma vitória ou sequer um futebol decente nos jogos contra os outros três dos quatro primeiros classificados) tem sido ajudada esta época significa que, se for necessário, alguma coisa acontecerá para os manter no segundo lugar. Nem que seja um pé de vento a derrubar o Bas Dost. Fica a frustração de, em dois jogos contra eles esta época os termos feito parecer uma equipa muito mediana e apesar disso não termos conseguido ganhar nenhum deles. Vitórias morais é coisa que não serve para nada. Em ambos o Rui Vitória ganhou claramente o duelo táctico ao auto-intitulado 'Mestre da Táctica', que nas declarações após o jogo voltou a mostrar o homem pequenino e mesquinho que é, incapaz de reconhecer mérito num adversário. Ou anda a aspirar do mesmo que o presidente dele, ou então durante os noventa minutos esteve noutro planeta a ver um jogo completamente daquele que ocorreu.

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publicado por D`Arcy às 03:46
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